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Des cellules solaires recyclables créées avec du bois

Des cellules solaires recyclables créées avec du bois

Des chercheurs de la Georgia Institute of Technology et l’Université de Purdue ont développé de nouvelles cellules solaires à base de substances naturelles d’origines végétales telles que les arbres. Ces cellules solaires organiques ont un rendement de 2,7% et ont l’avantage d’être facilement recyclables.

La recherche a été menée par le professeur Bernard Kippelen de l’institut technologique de Georgia qui souhaite rendre la cellule solaire durable et renouvelable.

Le développement et la performance des substrats organiques dans la technologie solaire continue de s’améliorer, offrant aux ingénieurs une bonne indication des futures applications, a expliqué Kippelen. Mais les cellules solaires organiques doivent être recyclables. Autrement, nous allons juste résoudre notre problème de dépendance aux combustibles fossiles tout en créant un autre problème de pollution environnementale.

Les cellules solaires organiques sont généralement fabriquées sur du verre ou du plastique ce qui rend difficile son recyclage. Cependant, les cellules solaires de Kippelen sont fabriquées sur la cellulose nanocristalline (NCC) qui est dérivée des plantes dont les arbres.

Pour recycler les nouvelles cellules à la fin de leur cycle de vie, elles sont simplement plongées dans l’eau à température ambiante. En quelques minutes, le substrat se dissout facilitant la séparation des principales composantes de la cellule solaire.

Les substrats NCC sont transparents et donc laissent passer la lumière qui est ensuite absorbée par une très fine couche d’un semi-conducteur organique. Bien que le taux d’efficacité de cette nouvelle cellule soit faible (2,7%), les avantages environnementaux sont énormes. Et d’ailleurs c’est bien pour protéger notre environnement que nous utilisons les énergies renouvelables. Les chercheurs continuent à améliorer l’efficacité de ces nouvelles cellules solaires.

Nos prochaines étapes consisteront à travailler à l’amélioration de l’efficacité de la conversion de l’énergie pour atteindre 10%; ce qui correspond au taux d’efficacité  des cellules solaires fabriquées avec des substrats en verre ou à base de pétrole, a déclaré Kippelen.

La recherche a été publiée dans Scientific Reports.

À propos Kamleu Noumi Emeric

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