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Les protéines du système immunitaire de l'homme peuvent supprimer le VIH

Les protéines du système immunitaire de l’homme peuvent supprimer le VIH

Pour survivre au VIH, vous avez besoin d’un cocktail de médicaments coûteux qui ont souvent des effets secondaires néfastes. Cela pourrait changer grâce à la recherche effectuée à l’Université Rockefeller où les scientifiques ont découvert que les protéines exploitées par le système immunitaire humain peuvent supprimer le virus chez les souris. Potentiellement, cela pourrait conduire à une approche thérapeutique pour le traitement du VIH qui ne nécessite pas d’application quotidienne de médicaments.

Florian Klein et ses collègues du Laboratoire d’immunologie moléculaire de Michel Nussenzweig ont révélé que la combinaison de cinq anticorps différents (les protéines du système immunitaire humain utilisées pour lutter contre les infections) pourraient supprimer la réplication du VIH-1 et le rendre inactif pendant une période de 60 jours après la fin du traitement.

Des anticorps puissants ont déjà été trouvés pour empêcher le VIH d’infecter des primates non humains, ce qui soulève la possibilité que cela pourrait conduire à un vaccin pour les humains. Ces anticorps découverts récemment (ou anticorps neutralisants) et utilisés par l’équipe de Klein ont été identifiés et clonés à partir de patients infectés dont le système immunitaire a montré une capacité exceptionnellement élevée à neutraliser le VIH.

Les anticorps avaient été retirés des traitements contre le VIH/SIDA, car les études précédentes n’avaient montré qu’un effet limité sur le contrôle du virus, explique Klein. Mais c’était avant que ces anticorps plus puissants aient été découverts. Nous voulions ré-adresser cette demande en utilisant ces nouveaux outils.

Le VIH-1 est difficile à contrôler car il mute continuellement pour échapper aux attaques du système immunitaire. Les nouveaux anticorps qui cible la protéine de surface du VIH-1, le gp160, ont cependant montrés qu’ils sont plus efficaces lorsqu’ils sont utilisés en combinaison. Un anticorps seul n’a pas suffi à apaiser le virus. En effet, un mélange de trois n’était pas suffisant. Mais cinq d’entre eux, mis ensemble, étaient assez puissants pour stopper la mutation du gp160 et sa fixation à une cellule hôte.

L’étape suivante consiste à ajuster la thérapie pour les humains. Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé des souris «humanisées» qui portent des gènes, des cellules et des tissus humains vivants. Ce genre de pratique est monnaie courante dans les laboratoires où on utilise des petits modèles d’animaux de recherche biologique et médicale pour les thérapies humaines. Les souris normales n’ont pas les bons récepteurs pour être infectées par le VIH-1.

Bien que le VIH-1 chez les souris humanisées diffère par de nombreux aspects importants de l’infection chez l’homme, les résultats sont encourageants pour approfondir les recherches sur ces anticorps dans les essais cliniques, explique Klein. Il se peut aussi que la combinaison d’anticorps et de thérapie antirétrovirale existante soient plus efficaces que chacune seule.

Si cela pouvait être utilisé comme un traitement un jour, il est concevable que les patients ne devront prendre que des médicaments traditionnels jusqu’à ce que le virus soit contrôlé, puis recevoir des anticorps tous les deux à trois mois pour maintenir son contrôle. Nous sommes impatients de découvrir si cette amélioration en matière de traitement du VIH-1 peut être réalisée chez l’homme.

Les résultats de leur étude sont publiés dans la revue Nature.

Source: Université Rockerfeller

À propos Kamleu Noumi Emeric

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